海外生活感悟:东方人情和西方世故如何交融

编辑:凯恩/2018-10-22 22:47

  印象最深的是几乎每部剧里的人物,在不同的时间和地点都住过筒子楼。就算没有亲身经历,看过这些历史,我想就连外国人,也不会不难理解中国人勤俭持家的渊源了。经过了多年的苦与穷,节俭变成了中国传统的一部分。

  我的朋友不明白,直到今天都还有些耿耿于怀。而我听到这个故事后,第一个反应就是想笑:说我们唯唯诺诺,说我们不自信,说我们太内向,这些个我都信,什么时候,我们中国人也被人“夸”起了“aggressive”?

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  据我自己分析,也许那个面试小组所期待的,是希望她表现出一个中国人所应有的特性:勤劳肯干专业优秀,但是态度永远要谦恭含蓄,话不问不答,即使问到了也要有分有寸,随时都要提到“团队的努力”等等。

  林语堂说:“一个天生自然的人爱他的孩子,可是一个有教养的人是爱他的父母的。”这可能也就是为什么外国人虽然对“尊老”做得含含糊糊,可是对“爱幼”,功夫却是做得百分百到家。

  谦虚礼让

  受这一鼓励,她对得到那个工作充满了信心。然而一个星期后,却收到一封婉言拒绝的信。可想而知,我的朋友非常地受打击,左思右想也没想通,于是打电话去问,对方推辞不过,终于吞吞吐吐地说:“你的专业知识是不错,可是你的态度……让人觉得有些太咄咄逼人(aggressive)”。

  比如我的外婆,一根针一截线一块布头,事无巨细,存起来日后都有它们的去处,绝没有进垃圾桶的道理;用过了的空瓶子小罐子,洗洗涮涮,又是一件件不错的“家什”……以前我笑过外婆,现在来到外国,才发现,原来外婆的废物利用和“回收”的概念比环保专家David Suzuki相比不知道提前了多少个年头。

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  说到这个话题,我想起我的一个女朋友来。她寒窗多年,有朝一日终于戴上了加拿大一所名牌大学的博士帽。毕业后,随即得到另一所大学应聘助教的机会。面试的那天,整整一个上午,她被面试小组一个接一个地提问、一轮接一轮地考察,到了最后,也许是头天晚上虔心祈祷的缘故吧,我的朋友觉得她那天的思路尤其敏捷、人缘也尤其圆滑、英语也尤为流畅,校方对她的表现也只有频频点头的份儿。

  看来中国人戴了多年的这顶“谦虚谨慎”的帽子,还轻易不能摘下来。

  当时我很不懂,就算大家都忙于工作,但是以各家的经济实力,大家合资雇一个护理,留老母在家里住,也不在话下,何至于让老人孤伶伶一个人受苦?尤其是每次去探望老人,听到她向我抱怨一个看护对她多么多么地粗鲁,我的心里就很不好受。

  也许正是因为这个原因,外国人都很怕老年的来临,于是隐瞒年龄也就成了很自然的事情。这个我很理解。

  我这个朋友倒好,也许是她的性格加上多年在北美闯荡的经历,已经变得比北美人还北美人:人家问一,她能说出个十;人家问她专业发展,她能讲出自己未来十年的设想;人家问她有过什么成就,她毫不含糊地罗列出一大堆,而且也没有把团队合作时时挂在嘴边……

  外国人要是节俭起来,比起我的外婆来有过之而无不及:住二手房开二手车经营二手商店,还有名目繁多的庭院车库旧货出售等,往往让新来加国的中国人耳目一新。在我还对这个新事物感到新鲜的时候,也常去家附近“救世军”或者“廉价店”转转,开始是图新鲜,后来美其名曰找古董,现在就很少去了(因为已经不新鲜了)。

  更让我不懂得是:老公的这些姑姑叔叔们,从我对他们的观察来看,也都是些很有教养素质较高的人,为何在对老母的这件事情上,如此处理?我唯一能想到的解释就是:这是人家的传统,或者说文化,事情就该是这样的。

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  我的公公不久前对我流露出他很羡慕中国人“四世同堂”的生活,话里话外,似乎还有些不尽之言。我希望他只是就事论事说说而已,而不是指望着将来我这个中国儿媳给他养老送终。

  与小宝宝降临的隆重待遇成对比的,是老年人的“门前冷落车马稀”的情形,难怪人说外国是“儿童的天堂,老年人的坟墓”。与之相比,中国的老人要幸运得多:不但在家里可以享受子女的孝敬,就是在社会上,老年人往往有着特殊的地位:单凭着一把年纪,说起话来就格外地有权威,因为人们尊重“过来人”的经验 这和外国的公司总喜欢把工作交给“熟练工”的道理是一样的。

  这倒不是因为外国人比中国人更善于观察事物,而是一个外国人,往往代表的就是他自己,一百个人可能就一百个样儿,所以难辨。而一个中国人,往往带有很多属于“群体”的特征,他的气质教养往往显示出文化的共性,即使一百个人也能找出他们的共性来。

  朋友的这种态度,换一个地方,也许会被认为是自信和能力的表现,但是显然和她所申请的这所学校的“文化”不符。

  撇下我这些私心不说,单说说这西方人的“孝道”吧。以我公公的家事为例:公公的老母亲82岁的时候失去了相依为命的老伴,以后身体就每况愈下,到了85岁的那年,因中风偏瘫卧床不起。老母亲一共育有4个子女,包括公公在内,个个都是家道殷实的成功人士,可是等老母亲躺倒之后,没有一家自告奋勇担负起照料老母的责任,最后老母在老人院拖延了一段时间后,终于撒手而去。

  即使是生活在国外多年的中国人,让他分辨出一个“大鼻子”是英国人爱尔兰人还是法国或德国人的后裔,都还不是件容易的事情。而一个外国人,尤其是有些“通”的外国人,你让他在一群东方人中挑出一个中国人来,倒也不是不可能。

  我不得不为朋友叫屈:原以为在一个崇尚自信和个性的文化范畴里充分表现自我是一件理所应当的事情,没想到还偏偏就栽在这个上头。别说她,连我都没想通,要知道从“谦虚”到对什么都“充满自信”也并不是一蹴而就的事情,尤其对中国人,是要经过一番伤筋动骨才能历炼成的。

  孩子还在肚子里,妈妈就忙着去“婴儿用品部”登记自己想要的东西。等到新生宝宝见面礼派对(baby shower)的时候,就可以得到一件件称心如意的小宝宝用品了;宝宝在出生之前,一个单独的小房间已经开辟出来,而且务必被各种鲜鲜嫩嫩的颜色和玲珑可爱的家具装点得五彩缤纷赏心悦目。更不用说新生的宝宝,个个都是万千宠爱集一身。不生孩子不知道,这生了一次,才知道现在的小宝宝,真是人人公主个个王子。

  前一阵子跟风看《蜗居》,看完了不过瘾又一口气看了《王贵与安娜》《小姨多鹤》《金婚》等等国产片。以前没留意,现在也许是隔着一定的距离,再回头看国人的生活,感觉很不一样。

  倒不是我不孝敬老人,没有爱心。说句实话,到时候如果真让我一天三茶六饭地伺候公婆,我觉得我心理上可能会不平衡。试想,我的父母生我养我爱我三十余载,直到现在我还没能凤凰娱乐(fh03.cc)为自己的父母略尽孝心,在这样的前提下去孝敬公婆,我总觉得有些对不住这么多年来父母的养育之恩。

  除了一般有一张脸和比较害羞的表面特征以外,中国人的骨子里透着共性。而外国人,虽然一个人一个样儿,但是和与自己反差较大的中国人比起来,尤其是和中国人比较传统的一些“美德”相比,却又有了共性。

  有好几次都想把她带回自己家算了,可当时我们只有一间很小的公寓,以我们当时的经济能力,也雇不起一个全职看护,只好作罢。再说了,放着四个亲生的女儿和一大堆嫡亲的孙子女,我一个外姓人插手夫家的家事,总觉得有些不妥。

  所以可想而知,当我听到公公以无限向往的口气说起中国人的“四世同堂”生活时,为什么会有些出乎我的意料:既然尊老不是西方的传统之一,而且外国人似乎人人视“自尊自立”如生命。那么,外国的老人到了适当的时候,就应该去敬老院才对。很奇怪我的公公:都独立一辈子了,老了老了,反倒要放弃自己的信条,突然奢望起“四世同堂”的晚景来?

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